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Strade solari

Un controllo della realtà sulle strade solari

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Solar Roadways è una piccola e ambiziosa startup con sede in Idaho che mira a risolvere la più grande crisi che gli americani devono affrontare: il cambiamento climatico. Spera di ostacolare il cambiamento climatico trasformando la rete stradale precedentemente stesa in strade solari avanzate.

Questa azienda è fiduciosa per il futuro e per questo ha realizzato dei nuovissimi pannelli stradali solari. La creazione di una strada normale genera molti gas a effetto serra, il che non è sostenibile nel lungo periodo, ma questi pannelli stradali solari consentono di viaggiare e di generare energia. Se anche alcune aree della strada venissero convertite in strade solari, le strade sarebbero più pulite e migliori.

Queste strade solari funzionano costruendo pannelli stradali nelle autostrade per generare energia solare. Questa energia può essere utilizzata per il riscaldamento, l'illuminazione e molti altri usi. Tuttavia, ciò che preoccupa è che questa azienda deve installare e testare l'efficacia della sua applicazione, dato che le iniziative precedenti sono state un fallimento.

La promessa vuota

Fin dalla sua nascita, la startup Solar Roadways promette:

Estrema usabilità ovunque

Il nome potrebbe trarre in inganno, in quanto molti assocerebbero le carreggiate solari solo alle strade, ma ciò è ben lontano dalla verità. Qualsiasi superficie a livello del suolo è idonea per questi pannelli, che si tratti di piste ciclabili, parcheggi, parchi giochi o vialetti residenziali. Le scelte sono illimitate.

Lunga durata e resistenza

Le strade asfaltate hanno bisogno di riparazioni dopo dieci anni. Solar Roadways promette una durata di vita di vent'anni e pannelli stradali impermeabili, il che è notevole.

Grande capacità energetica

L'azienda promette di generare tre volte il consumo energetico annuo di una famiglia tipo se le strade esistenti vengono trasformate in strade solari.

Nessun accumulo di neve

Generando energia, i pannelli solari possono riscaldare e sciogliere la neve che vi cade sopra. Se questi pannelli solari fossero presenti ovunque, non ci sarebbero strade o vialetti bloccati dalla neve. Inoltre, non sarà necessario spalare.

Strade più sicure con la ricarica

Questi pannelli possono funzionare come luci di segnalazione, illuminando luoghi bui e avvertendo di incidenti o ostacoli davanti a sé. Saranno anche in grado di ricaricare i veicoli elettrici al loro passaggio sulla strada (ricarica induttiva).

Con un'offerta così allettante, chiunque vorrebbe investire nel progetto e Solar Roadways ha raccolto una grande somma di denaro grazie al crowdfunding, alle sponsorizzazioni dei marchi, alle sovvenzioni governative e ai donatori. Tuttavia, il concetto è ben lontano dalla realtà e la verità è piuttosto triste.

Strade solari
IMMAGINE PER GENTILE CONCESSIONE DI DESIGNBOOM.COM

La triste realtà delle strade solari

Il clamore era reale e il movimento ha fatto presa, ma fino a che punto le Solar Roadways hanno raggiunto i loro obiettivi?

Stato delle strade solari negli Stati Uniti

L'azienda aveva previsto di realizzare una strada solare nel 2016-2017 sulla Route 66 in Missouri, ma il contratto è stato annullato per motivi non specificati prima ancora che il progetto iniziasse. 

Il loro progetto pilota si trova su una piccola passerella di 150 metri quadrati a Sandpoint, nell'Idaho. È stata installata nel 2016, dopodiché ha preso fuoco a causa dell'impianto elettrico fritto. Inoltre, non riusciva a sciogliere la neve che vi cadeva sopra.

A Peachtree Corners, in Georgia, è presente una strada solare operativa. È stata installata nel 2020 e dispone di pannelli stradali WattWay. Occupa uno spazio ridotto e ha una portata limitata. Non vengono condivisi dati sulle sue prestazioni, il che rende difficile valutarne l'efficienza.

Altri progetti

Anche altri Paesi hanno sperimentato le tecnologie delle pavimentazioni solari, piste ciclabili solarie strade solari. Le prove sono state condotte più volte. Tuttavia, i progetti erano su piccola scala.

Gli ostacoli sul cammino

Anche se non è stato sperimentato molto, le prove relative alle strade solari si sono rivelate piene di problemi difficili da superare.

Energia solare inadeguata

Gli esperti hanno calcolato che le strade solari generano una frazione pari a un terzo della potenza che pannelli solari produrre con la stessa capacità in una centrale solare. Ciò avviene per i seguenti motivi:

  • L'ombra degli edifici e della vegetazione nelle vicinanze, delle automobili in transito, delle foglie o della polvere può ridurre l'efficienza della strada solare per la produzione di energia solare. Anche una minima quantità di ombra può ridurre notevolmente la produzione di energia.
  • I pannelli solari sui tetti hanno il vantaggio di potersi inclinare per massimizzare l'energia solare, ma le strade solari non hanno questa accessibilità, riducendo la produzione di energia del 20% o più.
  • La costruzione di pannelli solari sulla strada non lascia spazio per la ventilazione o il raffreddamento, il che li riscalda, riducendo la circolazione, e la produzione di energia solare si riduce quando le temperature sono elevate.

Costoso

L'installazione di queste strade solari è costosa. Secondo una stima, il costo di questi pannelli è da tre a quattro volte superiore a quello di una strada asfaltata, e questo prima di aggiungere il costo degli altri materiali di un pannello stradale.

Problemi di sicurezza

La superficie esterna in vetro di questi pannelli solari stradali solleva dubbi sul grado di trazione che può fornire ai veicoli in rapido movimento.

Incapacità di gestire un traffico elevato

Gli ingegneri non sono in grado di realizzare pannelli solari abbastanza resistenti da sopportare la grande massa dei veicoli. Inoltre, non sono in grado di renderli abbastanza trasparenti da permettere ai pannelli di sfruttare correttamente la luce solare.

Esiste un'alternativa?

Un modo valido ed economico per produrre energia solare è rappresentato dai sistemi solari fotovoltaici (PV) standard. Forse li conoscete come pannelli solari. Non c'è niente di meglio della loro produzione di energia su supporti a terra o tetti personalizzati. Sono noti per i loro costi iniziali, la durata e l'efficienza.

Rispetto all'unica strada solare costruita negli Stati Uniti, ci sono più di tre milioni di pannelli solari in tutto il Paese. Grazie all'elevata offerta, questi pannelli sono economici. Con la costruzione di impianti di energia solare, i pannelli solari sono la fonte più economica di produzione di energia.

I pannelli solari sono altamente compatibili con le abitazioni. Possono essere installati sul tetto e provvedere a tutto il fabbisogno energetico di una giornata. I proprietari di casa possono risparmiare circa $50.000 o più dopo l'installazione.

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