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Apagado solar rápido

La seguridad esencial al descubierto: ¿Qué es la desconexión solar rápida y por qué es crucial para su hogar?

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La desconexión solar rápida es una función de seguridad fundamental integrada en los sistemas de energía solar actuales. Imagínese que se produce una catástrofe en una vivienda, como un incendio o una avería eléctrica importante. En estas circunstancias, un sistema eléctrico activo puede ser un peligro potencial letal. Puede introducir el peligro de electrocución, poniendo en peligro las operaciones de rescate e intensificando potencialmente la crisis.

El sistema de apagado rápido solar sirve como contramedida a este acuciante problema. Al activarse, interrumpe inmediatamente la generación de electricidad a partir de los paneles solares. Esto implica que el conjunto solar, junto con sus componentes asociados, quedan sin energía, lo que mitiga los riesgos asociados a las descargas eléctricas. En consecuencia, los propietarios de viviendas y el personal de emergencias pueden acercarse y actuar con confianza en las inmediaciones, sin temor a amenazas eléctricas.

¿Qué importancia tiene este mecanismo? En primer lugar, nunca debe ponerse en peligro la seguridad. Aunque los sistemas de energía solar son predominantemente seguros y fiables, es imprescindible incorporar un protocolo a prueba de fallos como la desconexión rápida solar. En el improbable caso de una emergencia, esta función garantiza que el sistema no agrave los riesgos. Debe percibirse como una medida de seguridad suplementaria, que salvaguarda no sólo los activos, sino, lo que es más importante, las vidas humanas.

¿Cómo funciona la parada rápida solar?

La definición correcta es que en el apagado rápido solar, es muy fácil apagar cualquier panel solar en caso de emergencia. Las autoridades competentes ordenan este apagado de acuerdo con la normativa. La normativa se aplicó por primera vez en 2014 y formaba parte de las precauciones de seguridad del Código Eléctrico Nacional (NEC).

Esta normativa proporcionaba una forma segura y rápida de apagar la electricidad del sistema. Esta normativa ayudó sobre todo a los bomberos, ya que encontraron una forma segura de extinguir incendios mientras el sistema estaba apagado para no electrocutarse.

La Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) fue la primera organización en incorporar las desconexiones rápidas a la NEC para que los equipos de primera intervención no sufrieran daños al salvar vidas o infraestructuras.

La necesidad de paradas solares rápidas

Un panel solar empieza a generar electricidad en cuanto sale el sol. Por eso hay un suministro ininterrumpido de electricidad que circula por los edificios. En caso de emergencia, debe haber un mecanismo para interrumpir ese suministro continuo de electricidad, por lo que se necesita un dispositivo de desconexión rápida.

Mucha gente piensa que si apaga el inversor de conexión a red, también se corta la corriente. Pero no es así. Hay energía restante en los cables eléctricos de los paneles solares.

Las consecuencias más perjudiciales las sufren los bomberos, que suelen hacer agujeros en paredes o tejados para ventilar adecuadamente las estructuras en llamas, de modo que el fuego pueda extinguirse correctamente. Hacer agujeros en las paredes puede ser peligroso, sobre todo porque los bomberos pueden quedar expuestos a cables con corriente y electrocutarse.

¿Es necesaria la parada rápida de la energía solar?

La ley establece que es imprescindible instalar un sistema de apagado rápido con paneles solares. No instalar uno no es ilegal, pero se aconseja por la seguridad de los demás. En general, las placas solares son seguras, y los fabricantes tienen en cuenta su seguridad al fabricarlas. Aun así, conducen cantidades peligrosas de electricidad, que pueden ser mortales, por lo que es vital desconectar el sistema de forma segura en caso de emergencia.

¿Dónde puedo conseguir este sistema?

En 2022, al comprar un sistema de paneles solares, también se aprovecha automáticamente de este sistema, ya que estos paneles vienen con la función de apagado rápido. 

Inversores de cadenas:

Los inversores monofásicos y los paneles solares necesitan que se instale electrónica de potencia a nivel de módulo (MLPE). La NEC exige MLPE.

Optimizadores de potencia y microinversores:

En la mayoría de los paneles solares residenciales se han instalado optimizadores de potencia de SolarEdge o microinversores de Enphase. Tanto los optimizadores de potencia como los microinversores son MLPE que funcionan en el emplazamiento del panel solar y tienen capacidades añadidas de apagado rápido.

Requisitos legales para instalar un sistema de parada rápida

El NEC establece la obligatoriedad de las paradas rápidas. Los requisitos se actualizan cada tres años. Dado que la tecnología es cada vez más avanzada, también lo son los circuitos y todos los aparatos eléctricos, por lo que es necesario actualizar las condiciones. Cada estado tiene su código a su discreción y tiempo. Esto se debe a que el NEC no es un mandato federal. Algunos estados incluso tienen una a nivel estatal, eléctrico independiente código en su lugar.

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