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¿Qué son los paneles solares?

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¿Qué son realmente los paneles solares?

Es posible que haya oído hablar del calentamiento global y de cómo las energías renovables pueden salvarlo todo. Si nos adentramos en el tema de las energías renovables, el término más utilizado hoy en día es energía solar, de la que forman parte los paneles solares. ¿Qué son? Un panel solar es un dispositivo y, como todo dispositivo, también tiene una función: convertir la energía solar (la luz del sol) en electricidad. 

Si profundiza en la composición de un panel solar, descubrirá que está formado por células solares más pequeñas. Estas células solares están dispuestas de forma ordenada en un marco metálico y cubiertas por un vidrio resistente. Estas células solares se conectan a tu casa mediante cableado para alimentar cualquier dispositivo o luz con la electricidad producida por el panel solar.

Composición de los paneles solares

El silicio es un material muy común en la Tierra y es el segundo elemento más abundante después del oxígeno. La mayoría de los paneles solares que ves están compuestos de silicio, ya que le gusta mucho la luz del sol.

Si mira bajo una lupa, verá que este silicio está formado por cristales de silicio dispuestos en cuadrícula. Esta disposición hace que el panel solar sea eficiente a la hora de convertir la energía solar en electricidad.

El silicio no es un material encontrado por casualidad. Los científicos investigaron y experimentaron durante incontables años para encontrar el material que pudiera transformar más eficazmente la luz solar en electricidad. La búsqueda de mejores materiales continúa.

El trabajo

Piense que los paneles solares tienen dos capas. Llamaremos a una capa "Lado N", con carga eléctrica negativa, y a la otra "Lado P", con carga eléctrica positiva. Si no está seguro de la definición de carga eléctrica, considérela una fuerza entre pequeños fragmentos de materia (denominados "partículas subatómicas").

Esta fuerza puede alejarlos o acercarlos entre sí. Los materiales cargados negativamente quieren alejarse de otros materiales cargados negativamente, y los materiales cargados positivamente quieren alejarse de otros materiales cargados positivamente. 

Por eso decimos que "lo semejante se repele". Sin embargo, si positivo y negativo se colocan juntos, se atraerán. Por eso decimos que "lo opuesto atrae". Estas cargas opuestas se atraen y, cuando se combinan, forman algo neutro.

Un panel solar está diseñado de tal manera que permite que la energía viaje del lado P al lado N. Hay un hueco dejado intencionadamente entre las dos capas que detiene el flujo entre ellas. Los fotones son pequeños paquetes de energía y luz que componen la luz solar. Cuando chocan con algo, le transfieren su energía.

Así, cuando estos fotones excitados golpean un panel solar, excitan los electrones del silicio en la cara N. Estos electrones se desplazan a la cara P, ya que la cara N no puede retenerlos. Estos electrones se desplazan a la cara P, ya que la cara N no puede retenerlos. Este movimiento genera electricidad y se denomina "efecto fotovoltaico".

La necesidad de paneles solares

Los paneles solares son necesarios para este planeta, para que no produzcamos contaminantes utilizando fuentes de energía nocivas. Estos contaminantes acaban perjudicando al planeta. La energía solar también se llama "energía limpia" porque evita ensuciar el planeta cuando se utiliza.

Una buena forma de utilizar energía limpia es utilizar paneles solares. Esto se debe a que el Sol siempre brilla durante el día, aunque esté nublado en la Tierra. Nunca dejará de brillar, y podemos extraer esa energía sin dañar el planeta ni el Sol. Por eso podemos utilizar muchos paneles solares; cuanto más los utilicemos, menos dependeremos de fuentes de energía sucias como los combustibles fósiles.

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