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Crear un estilo de vida sostenible: Consejos prácticos para la vida cotidiana en Estados Unidos

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Adoptar un estilo de vida sostenible es un viaje enriquecedor que no sólo repercute positivamente en el planeta, sino que también enriquece el bienestar personal a través de elecciones conscientes en materia de transporte, consumo de energía, hábitos alimentarios y gestión de residuos.

El alarmante ritmo del calentamiento global, causado principalmente por las actividades humanas, es una cruda realidad desde mediados del siglo XX. Las principales autoridades, como el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), han afirmado con más de 95% certeza que las actividades inducidas por el hombre son las culpables de esta crisis inminente.

Los peligros del dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero -principales instigadores de este cambio climático- se manifiestan de numerosas maneras. Van desde la reducción de las capas de hielo y nieve, la subida del nivel del mar, el calentamiento de los océanos, el aumento de la frecuencia de las catástrofes naturales hasta la acidificación de nuestros océanos.

Aunque el cambio climático puede ser un tema desalentador para abordar a nivel personal, numerosas herramientas y recursos pueden ayudar a las personas a comprender y controlar su impacto medioambiental. En el centro de un estilo de vida sostenible se encuentra el objetivo crucial de minimizar la huella de carbono.

Conozca su huella de carbono

En el contexto de la ciencia medioambiental, la huella de carbono representa la cantidad total de dióxido de carbono, metano y otras emisiones nocivas producidas por las actividades de una persona. El dióxido de carbono y el metano -dos de las emisiones más perjudiciales- pueden medir eficazmente la influencia medioambiental de una persona.

Las calculadoras en línea de la huella de carbono tienen en cuenta variables como la ubicación geográfica, los ingresos, los medios de transporte, el consumo de energía, la generación de residuos y otras. Estas herramientas accesibles pueden ser fundamentales para orientar a las personas hacia un estilo de vida más sostenible.

Conocer la huella de carbono es un primer paso esencial hacia una vida sostenible. Esta toma de conciencia permite comprender mejor el futuro y las medidas necesarias para darle forma.

Adoptar un estilo de vida sostenible

Integrar la sostenibilidad en su rutina diaria puede lograrse de varias maneras, generalmente centradas en tres aspectos principales de la vida:

1. Transporte

2. Consumo (energía y alimentos)

3. Producción de residuos

Transporte

Una investigación realizada por el Harvard Health Watch reveló que un estadounidense medio dedica aproximadamente 101 minutos diarios a conducir. Esto se acumula en más de 614 horas anuales. Los motores diésel y de gasolina emiten un cóctel de gases nocivos de efecto invernadero que contribuyen significativamente a la degradación del medio ambiente. Aunque quizá no sea factible que todo el mundo utilice exclusivamente el transporte público o la bicicleta, una simple reducción de la conducción diaria puede reportar en conjunto importantes beneficios medioambientales.

Consumo de energía y alimentos

Las estrategias de vida sostenible también pueden emplearse eficazmente en el ámbito del consumo, empezando por la energía.

En 2016, un hogar estadounidense consumió una media mensual de 897 kilovatios hora (kWh) de electricidad. Alrededor de 65% de la electricidad producida en Estados Unidos durante ese año procedía de combustibles fósiles (gas natural, carbón y petróleo). La conversión de la energía almacenada en los combustibles fósiles en electricidad contribuye a aumentar las emisiones nocivas. En consecuencia, es vital reducir el consumo doméstico de electricidad para mitigar el impacto ambiental.

Para entender mejor qué es un kilovatio hora, consulte este útil enlace de vídeo.

He aquí algunas formas prácticas de reducir el consumo de electricidad:

- Lava la ropa con agua fría, ya que calentar el agua consume alrededor de 90% de energía.

- Apague y desenchufe los aparatos y luces que no utilice.

- Cambie las bombillas incandescentes por bombillas fluorescentes compactas (CFL).

- Deje que entre la brisa natural por las ventanas en lugar de utilizar el aire acondicionado.

- Opte por la ropa de abrigo en lugar de utilizar un calefactor.

- Seque la ropa al aire en lugar de utilizar una secadora.

- Instalar electrodomésticos de bajo consumo (como paneles solares y lavadoras de bajo consumo).

Los alimentos que consumimos son igualmente importantes en nuestra búsqueda de un estilo de vida sostenible. A la hora de elegir los alimentos, hay que tener en cuenta su origen. Los alimentos de origen local son más sostenibles porque menos desplazamientos significan menos emisiones y apoyar a los vendedores locales beneficia significativamente a la economía local.

Además, reducir el consumo de carne puede disminuir su huella medioambiental. La industria ganadera aporta entre 16% y 20% de la producción mundial de carne.

 de gases de efecto invernadero, siendo las vacas las que más contribuyen a ello, liberando entre 70 y 120 kg de metano al año. Los efectos de calentamiento del metano son 23 veces superiores a los del CO2, por lo que reducir el consumo de carne, sobre todo de vacuno, puede suponer una diferencia sustancial.

Producción de residuos

Por último, la producción individual de residuos es un aspecto crítico de la vida sostenible. Reducir el uso de plásticos y fomentar el reciclaje son estrategias muy eficaces. La gestión tradicional de los residuos suele consistir en depositarlos en vertederos, con el riesgo de que sustancias químicas nocivas se filtren en las aguas subterráneas, provocando su contaminación.

Algunos hábitos sostenibles para la reducción de residuos son

- Utilizar botellas de agua rellenables en lugar de las de plástico desechables.

- Elegir cubiertos y platos reutilizables en lugar de alternativas de plástico.

- Reciclar todo lo posible y optar por productos con envases reciclables.

- Reutilización y reaprovechamiento de materiales antes de considerar su reciclado o eliminación.

Desempeñar su papel

Adoptar un estilo de vida sostenible como parte de tu rutina diaria es un paso encomiable para mejorar nuestro planeta. Las pequeñas acciones que realizas cada día se suman con el tiempo para crear un impacto sustancial. Si se multiplica por millones de personas, este esfuerzo colectivo puede provocar el cambio significativo que necesitamos.

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