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Carreteras solares

La realidad de las carreteras solares

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Solar Roadways es una pequeña y ambiciosa empresa con sede en Idaho cuyo objetivo es resolver la mayor crisis a la que se enfrentan los estadounidenses: el cambio climático. Espera impedir el cambio climático transformando la red de carreteras previamente tendidas en avanzadas calzadas solares.

Esta empresa tiene esperanzas en el futuro, y por eso ha fabricado unos paneles solares de carretera totalmente nuevos. Crear una carretera normal genera muchos gases de efecto invernadero, lo que no es sostenible a largo plazo, pero estos paneles solares para carreteras permiten viajar y generar energía. Si incluso algunas zonas de la carretera se convirtieran en calzadas solares, las calles serían más limpias y mejores.

Estas carreteras solares funcionan construyendo paneles en las carreteras para generar energía solar. Esta energía puede utilizarse para calefacción, iluminación y muchos otros usos. Sin embargo, lo preocupante es que esta empresa tiene que instalar y probar la eficacia de su aplicación, ya que iniciativas anteriores han fracasado.

La promesa vacía

Desde su creación, la startup Solar Roadways promete:

Facilidad de uso extrema en todas partes

El nombre puede inducir a error, ya que mucha gente asociaría las calzadas solares únicamente con carreteras, pero eso está lejos de la realidad. Cualquier superficie a nivel del suelo es apta para estos paneles, ya sean carriles bici, aparcamientos, patios de recreo o entradas de viviendas. Las opciones son ilimitadas.

Larga vida útil y durabilidad

Las carreteras de asfalto suelen necesitar reparaciones al cabo de diez años. Solar Roadways promete una vida útil de veinte años y paneles de carretera impermeables, lo cual es notable.

Gran capacidad energética

La empresa promete generar tres veces el consumo anual de energía de un hogar típico si las carreteras existentes se convierten en calzadas solares.

Sin acumulación de nieve

Al generar energía, los paneles solares pueden calentar y derretir la nieve que cae sobre ellos. Si estos paneles solares estuvieran por todas partes, no habría carreteras ni entradas bloqueadas por la nieve. Además, no será necesario palear.

Carreteras más seguras gracias a la tarificación

Estos paneles pueden funcionar como luz de advertencia, iluminando lugares oscuros y avisando de accidentes u obstáculos por delante. También podrán cargar vehículos eléctricos a su paso por la carretera (carga inductiva).

Con este atractivo argumento, cualquiera querría invertir en el proyecto, y Solar Roadways ha recaudado una gran suma de dinero mediante crowdfunding, apoyo de marcas, subvenciones públicas y donantes. Sin embargo, el concepto dista mucho de ser realidad, y la verdad es bastante sombría.

Carreteras solares
IMAGEN CORTESÍA DE DESIGNBOOM.COM

La triste realidad de las carreteras solares

La expectación era real y el movimiento tenía tracción, pero ¿hasta qué punto han alcanzado sus objetivos las Vías Solares?

Estado de las carreteras solares en EE.UU.

La empresa planeaba hacer una calzada solar durante 2016-2017 en la Ruta 66 situada en Misuri, pero el contrato se canceló por razones no especificadas antes incluso de que comenzara el proyecto. 

Puedes encontrar su proyecto piloto en una pequeña pasarela de 150 metros cuadrados en Sandpoint, Idaho. Se instaló en 2016, tras lo cual se incendió debido a que su sistema eléctrico estaba frito. Tampoco pudo derretir la nieve que cayó sobre ella.

Una calzada solar operativa está presente en Peachtree Corners, Georgia. Se instaló en 2020 y cuenta con paneles viales WattWay. Ocupa un espacio minúsculo y su alcance es limitado. No se comparten datos sobre su rendimiento, por lo que es difícil calibrar su eficiencia.

Otros proyectos

Otros países también han probado las tecnologías de los pavimentos solares, carriles bici solaresy carreteras solares. Se han realizado ensayos en múltiples ocasiones. Sin embargo, los proyectos eran a pequeña escala.

Los obstáculos en el camino

Aunque no se ha experimentado mucho con ella, las pruebas relativas a las carreteras solares han demostrado estar plagadas de muchos problemas difíciles de superar.

Energía solar inadecuada

Los expertos han calculado que las carreteras solares generan un tercio de la energía que paneles solares producir con la misma capacidad en una central solar. Esto ocurre por las siguientes razones:

  • La sombra de los edificios y la vegetación de los alrededores, los automóviles que pasan y las hojas o el polvo pueden reducir la eficacia de la calzada solar para producir energía solar. Incluso una mínima cantidad de sombra puede reducir significativamente la generación de energía.
  • Los paneles solares de los tejados tienen la ventaja de inclinarse para maximizar la energía solar, pero las carreteras solares no tienen esta accesibilidad, lo que disminuye la generación de energía en un veinte por ciento o más.
  • Construir los paneles solares en la calzada no deja espacio para ventilación o refrigeración, lo que los calienta, reduciendo así la circulación, y la generación de energía solar se reduce cuando las temperaturas son altas.

Caro

La instalación de estas carreteras solares es costosa. Según una estimación, el coste de estos paneles es de tres a cuatro veces superior al de una carretera de asfalto, y eso antes de añadir el coste de los demás materiales de un panel de carretera.

Cuestiones de seguridad

La superficie de cristal exterior de estos paneles solares para carreteras suscita dudas sobre el grado de tracción que puede proporcionar a los vehículos que circulan a gran velocidad.

Incapacidad para soportar un tráfico elevado

Los ingenieros no pueden fabricar paneles solares lo bastante resistentes para soportar la gran masa de los vehículos. Tampoco pueden hacerlos lo bastante transparentes para que las placas aprovechen bien la luz solar.

¿Hay alguna alternativa?

Una forma buena y barata de producir energía solar son los sistemas solares fotovoltaicos (FV) estándar. Quizá los conozca como paneles solares. No hay nada mejor que su producción de energía en montajes a medida en el suelo o en tejados. Son conocidos por sus bajos costes iniciales, su vida útil y su eficiencia.

En comparación con la única carretera solar construida en EE.UU., hay más de tres millones de paneles solares en todo el país. Con la gran oferta, estos paneles son baratos. Con las plantas de energía solar que se están construyendo ahora, los paneles solares son la fuente más barata de los productores de energía.

Los paneles solares son muy compatibles con los hogares. Pueden instalarse en el tejado y cubrir todas las necesidades energéticas de un día. Los propietarios pueden ahorrar unos $50.000 o más tras la instalación.

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